École obligatoire

Selon le concordat HarmoS, l’école obligatoire dure onze ans. Elle recouvre les degrés primaire et secondaire I. Le niveau primaire se déroule sur huit ans, y compris les deux années d’école enfantine ou du cycle élémentaire. La majorité des cantons a adopté les directives de HarmoS. Au début de la scolarité, les enfants sont généralement âgés de quatre ans. Le degré secondaire I se déroule sur trois ans. Les élèves ayant besoin d’un enseignement spécialisé reçoivent en outre un soutien en intégrant une classe régulière, une classe spécialisée ou une école spécialisée. La fréquentation de l’école publique est gratuite pour tous les enfants.

L'essentiel en bref

Élèves de la scolarité obligatoire : évolution depuis 2000/01
  2000/01 2005/06 2010/11 2015/16 2016/17
Total 957 154 957 346 900 097 928 281 936 550
  Femmes (%) 48,7 48,6 48,6 48,5 48,5
  Étrangers (%) 21,3 22,3 23,4 26,6 27,0
156 364 156 129 147 932 170 557 170 758
  Femmes (%) 48,5 48,4 48,7 48,7 48,7
  Étrangers (%) 23,5 24,3 25,3 27,3 27,5
473 739 454 092 429 254 477 496 486 813
  Femmes (%) 49,3 49,2 49,0 49,1 49,1
  Étrangers (%) 20,0 21,4 22,9 26,5 26,7
278 457 298 436 285 781 249 014 247 539
  Femmes (%) 49,7 49,6 49,4 49,0 49,1
  Étrangers (%) 18,8 19,3 20,9 24,0 24,6
48 594 48 689 37 130 31 214 31 440
  Femmes (%) 37,9 37,7 36,5 35,1 34,8
  Étrangers (%) 40,9 41,5 41,0 45,9 47,5
Etat de la base de données: mars 2018

Pied de page:
1 École enfantine, cycle élémentaire
Source : OFS – Statistique des élèves et étudiants (SDL)

La scolarité obligatoire compte, en 2016/17, près de 937 000 élèves. 18% d’entre eux se trouvent au degré primaire 1-2 (école enfantine, cycle élémentaire), 52% au primaire 3-8, 26% au secondaire I et 3% dans l’enseignement spécial. Les filles forment près de la moitié des effectifs de chaque degré et les élèves étrangers près du quart. Les programmes d’enseignement spécial, classes pour élèves de langue étrangère comprises, s’éloignent cependant fortement de ces deux moyennes (35% de filles, 48% d’élèves étrangers). Le nombre d’élèves dans la scolarité obligatoire a chuté de près de 2% entre les années scolaires 2000/01 et 2016/17. Après une période de stabilité entre 2000/01 et 2005/06, les effectifs ont diminué de manière continue jusqu’en 2011/12 pour repartir ensuite à la hausse. Ces variations sont avant tout à mettre en lien avec l’évolution démographique des classes d’âge correspondantes.

Pendant l’année scolaire 2016/17, la part des élèves étrangers se monte en moyenne suisse à 27%. Les variations sont cependant notables suivant le canton. Ainsi, le canton de Genève compte la plus forte proportion d’élèves étrangers (43%) et le canton d’Appenzell Rhodes-Intérieures la plus faible (près de 9%).

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